Les bananes : un long parcours, un marché juteux

Chaque année, le citoyen allemand mange environ 11 à 15 kilos de bananes. Il existe plus de 1000 variétés dans le monde. D’un autre côté, l’histoire raconte que certains fonctionnaires européens soucieux de servir la population auraient tenté, il y a des années, d’établir des règles sur le degré de courbure autorisé des bananes, presque aussi, connues que les farces des citoyens du bouclier l’étaient autrefois.

Cependant, les règlements de l’UE ont déjà prévu quelque chose. Même si ce ne sont que certaines normes de qualité, qui concernent presque exclusivement les caractéristiques extérieures des bananes et visent en définitive la variété de banane Cavendish, la plus répandue dans l’UE.

Le long périple des bananes qui arrivent chez nous

Une fois qu’une banane a atteint les frontières de l’Union européenne, elle a déjà parcouru un long chemin en bateau. Elle a été fraîchement lavée, et elle repose dans une boîte de congénères dans le ventre d’un navire, refroidi à environ 13°C, et a été bien ventilé en permanence pour arrêter son mûrissement. En effet, la peau verte des bananes ne jaunit que pendant le processus de maturation.

Le plus grand fournisseur mondial de fruits et légumes frais et transformés est la société Dole Food. La première pierre du groupe, qui opère aujourd’hui dans le monde entier, a été posée en 1851 avec une petite entreprise à Hawaii. Dole fournit à l’UE des bananes en provenance, entre autres, du Costa Rica, de l’Équateur, de la Colombie, de l’Afrique de l’Ouest et de l’Asie. Et bien sûr, Dole vend, aussi, des bananes certifiées et cultivées biologiquement en Europe. Elles sont cultivées sans produits chimiques synthétiques ni engrais.

Sur la page d’accueil de Dole Earth récemment remaniée, vous pouvez même désormais, retracer l’origine de la banane que vous venez d’acheter. Depuis mai 2012, les bananes Dole ont reçu un numéro à cinq chiffres – le code de l’exploitation agricole – avec lequel les consommateurs peuvent interagir. Les codes peuvent être saisis sur Dole Earth et vous donneront des informations sur la région et la plantation correspondante de la banane que vous venez d’acheter ! C’est une bonne chose et une mesure judicieuse de la part de l’entreprise, qui aide ainsi le consommateur à bénéficier d’une plus grande transparence dans les processus de production et de transport.

Un marché juteux – et ce n’est pas un jeu de mots –

Certaines vidéos sur la page d’accueil nous montrent (et surtout à nos enfants) l’histoire des bananes, toute la vie d’une banane, en 3 minutes. Parce que le fait que les bananes ne poussent pas au supermarché devrait être enseigné aux plus petits. Il y a une visite interactive de la ferme sur le site web et bien sûr des informations sur le « Dole-Way », qui tente de montrer les projets sociaux de l’entreprise.

Dole emploie actuellement plus de 59 000 personnes dans plus de 90 pays du monde entier, générant plus de 6,5 milliards de dollars de revenus. La filiale européenne, Dole Fresh Fruit Europe, basée à Hambourg, en Allemagne, fournit des clients dans plus de 40 pays.

Le cortège triomphal de la banane en Allemagne a, d’ailleurs, été très long. Même si le mot « république bananière » a été nommé mot de l’année en Allemagne en 1984. Mais une centaine d’années plus tôt, en 1885, les premiers bateaux à vapeur transportant des bananes débarquaient en Europe. Mais il a fallu, encore quelques années, jusqu’en 1892 environ, pour que l’Allemagne importe régulièrement des bananes. Après la Première Guerre mondiale, les choses ont vraiment décollé et en 1938, 100 000 tonnes de fruits de travers étaient déjà déchargées dans le port de Hambourg.

Cependant, le véritable miracle de la banane en Allemagne de l’Ouest n’a commencé qu’avec le miracle économique et la banane est même devenue un succès. En 1966, le chanteur brésilien Chico Buarque a remporté un succès mondial avec la chanson « A Banda ». En 1968, France Gall a publié la version allemande de cette chanson « Zwei Apfelsinen im Haar (und und um die Hüfte Bananen) ». Ce coup a été cyniquement cité en RDA jusqu’à la réunification. Ils y ont chanté la phrase : « Deux oranges par an et des bananes au congrès du parti. »

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